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Adam Silver diz que expansão da NBA pode estar próxima e que Seattle está no radar

Adam Silver diz em entrevista ao The Players Tribune que expansão da NBA está próxima e abre possibilidade para o retorno do Seattle Supersonics

Adam Silver diz que expansão da NBA pode estar próxima e que Seattle está no radar
Kemp e Payton comemoram vitória durante a temporada 1995-96 (Foto: Rod Mar - The Seattle Times)

A última expansão da NBA ocorreu em 2004, quando o Charlotte Bobcats se tornou a 30ª equipe da liga.

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Emeka Okafor foi calouro do ano em 2004 (Foto: Streeter Lecka-Getty Images)

Cabe lembrar que Charlotte já havia sido a casa dos Hornets até eles se mudarem para New Orleans. Os Hornets ainda passarem por Oklahoma entre 2005 e 2007 devido aos estragos do furacão Katrina em Nova Orleans, até que em 2013 a franquia passou a adotar o nome de New Orleans Pelicans. Com isso em 2014 Charlotte "recuperou" o nome e a história por trás do nome Charlotte Hornets.

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Chris Paul atuando pelo New Orleans Hornets (Foto: John McCusker-The Times-Picayune)

Falando dessa passagem dos Hornets por Oklahoma, ela foi tão bem sucedida que em 2008, após brigas entre os proprietários do Seattle Supersonics e legisladores da cidade de Seattle, os Sonics se mudaram para OKC e passaram a se chamar Oklahoma City Thunder. A nova franquia levou consigo todo o histórico conquistado em Seattle, mas tal qual ocorreu com Charlotte tudo isso "voltaria" caso surgisse uma nova equipe na cidade.

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Gary Payton é um dos maiores nomes da história dos Sonics (Foto: sports.yahoo.com)

Mas voltando ao presente, há tempos a NBA discute a possibilidade de novas equipes entrarem no campeonato. Afinal, em que pese as críticas sobre o elevado número de atletas, uma possível queda de qualidade e as questões envolvendo datas e quantidade de jogos, para a liga pode ser vantajoso alcançar novos mercados e conquistar novos fãs.

Claro que as expansões podem ser complicadas e que times como os canadenses Vancouver Grizzlies (atualmente em Memphis) e Toronto Raptors, além do já citado Bobcats, sofreram em seus primeiros anos até conseguirem uma maior relevância e chegarem aos playoffs.

Porém, mas mais uma vez parece que o olhar da NBA está vislumbrando a entrada de novas franquias na liga.

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Byron Scott foi para Vancouver via draft de expansão (Foto: Rocky Widner-Getty Images)
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Damon Stoudamire foi calouro do ano em 96 (Foto: Rocky Widner-Getty Images)

E prova disso foi a declaração dada pelo comissário Adam Silver ao ala-armador CJ McCollum, dos Blazers, em entrevista para o "The Players Tribune". A conversa completa pode ser vista aqui (em inglês).

Silver disse: "Eu acho que é uma questão sobre qual o momento certo para pensar seriamente em uma expansão. Pense na situação em que estamos na liga agora onde é incrível para mim que, saindo dessas Finais, alguns fãs dizem:'Existe apenas uma boa equipe na liga'".

O Comissário prosseguiu: "E eu estou pensando, bem, se as pessoas realmente acreditam que, embora tenhamos 450 dos melhores jogadores do mundo, eles só consigam formar uma equipe realmente boa, provavelmente não faz sentido expandir em termos de diluição de talento".

"Não quero colocar um prazo, mas em algum momento vamos começar a olhar para o crescimento das franquias. E nesse caso Seattle estará entre as cidades que vamos ver". (Adam Silver)

"Porém, eu realmente não acredito nisso, e acho que essas coisas se corrigem. E não quero colocar um prazo para isso, mas é inevitável que em algum momento vamos começar a olhar para o crescimento das franquias. Sempre foi assim nesta liga".

Por fim, o sucessor de David Stern (o comissário responsável pelo grande crescimento da NBA desde os anos 90), ainda deu grandes esperanças aos fãs de Seattle: "E nesse caso Seattle, sem dúvida, estará dentro da pequena lista de Cidades que vamos ver".

Caso isso aconteça, Seattle traria de volta os Supersonics, algo que muitos fãs da NBA querem desde 2008. Afinal, a franquia tinha uma identidade visual que nunca foi esquecida e que marcou época (sua camisa dos anos 70 foi eleita uma das mais bonitas da história pela ESPN). Além de ter "no currículo" o título da liga em 1979 - atualmente "herdado" pelo Thunder.

Esse desejo do retorno dos Sonics vira e mexe é expressado por fãs nos jogos do Thunder.

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"Bring Back Our Sonics" gritam os fãs (Foto: Bryan Terry, The Oklahoman)
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E eles dizem que o Thunder "roubou" seu time (Foto: cnsnw.com)
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O assunto já virou até um documentário de TV chamado Sonics Gate (Foto: sonicsgate)

Além disso, nomes de um passado recente como Gary Payton (que jogou em Seattle entre 1990 e 2003) e Ray Allen (atleta dos Sonics entre 2003 e 2007), sempre manifestam o desejo de ver Seattle de volta à NBA.

Payton já disse várias vezes que Seattle merece ter novamente um time da NBA. 

Já Allen fez um post recente em sua conta do Instagram dizendo, entre outras coisas, que Seattle é  muito grande para não ter um time na NBA:

 

O último grande momento dos Sonics foi em 1996, quando liderados por Payton e por Shawn Kemp chegaram à Final da NBA perdendo para os Bulls de Michael Jordan. Vale a pena conferir jogadas da dupla com as cores branca, verde e amarela:

Os Supersonics foram ainda a franquia que apresentou para a NBA os MVP's Kevin Durant e Russell Westbrook.

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Durant e Westbrook foram draftados pelos Sonics (Foto: Jennifer Pottheiser-Getty Images)

Outra cidade que sempre é cogitada quando se fala de expansão da NBA é Las Vegas.

Afinal, lá é uma das capitais do entretenimento dos Estados Unidos e um jogo da NBA também um show. Fora isso em 2007 o All Star Game da NBA foi em Vegas e foi um grande sucesso.

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Apresentação do time do Leste no ASG de Vegas (Foto:Getty Images)

E nos últimos anos a "cidade do pecado" tem sido também palco de um dos torneios da Liga de Verão (Las Vegas Summer League), um evento com maior visibilidade a cada ano e que tem centralizado atenções no período entre cada temporada.

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A Las Vegas Summer League ganha cada vez mais espaço (Foto: Vegas News)
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Coach Lue, CP3 e Harden na plateia da LV Summer League (Foto: nba.com)

Já se falou também em uma nova expansão da liga para fora dos Estados Unidos com uma franquia na Cidade do México - que tem recebido nos últimos anos jogos da pré-temporada com o NBA Global Games, sempre com grande público. Só que o atual momento político (pós-Trump) não me parece favorável a isso.

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Wolves e Rockets no NBA Global Games México em 2015 (Foto: si.com)

Enfim, aguardemos os próximos passos de Silver e da liga para ver se veremos de fato uma expansão. Nada está garantido, mas pelo que ele disse é sim uma possibilidade.

Particularmente, como fã da liga desde os anos 90 eu gostaria muito de ver os Sonics de volta, assim como mesmo torcendo para os Bulls comemorei o retorno da "abelhinha" à Charlotte - ora, nos anos 90 todo mundo tinha algum produto dos Hornets (rs).

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Boné que foi uma febre no Brasil nos anos 90 (Foto: new era caps br)

Além disso, acho a expansão, desde que bem planejada e estruturada como um caminho quase natural, como disse Silver. O mercado da NBA é cada vez maior e com os tempos os times acabam se reequilibrando. Além do que, hoje em dia o "produto NBA" é um produto mundial - muito disso graças ao Dream Team, que brilhou em Barcelona há exatos 25 anos.

E aos que dizem que a liga hoje está desequilibrada devido à supremacia de Cavs no Leste e Warriors no Oeste, a liga sempre teve equipes dominantes a cada "Era". Os Celtics nos anos 60 (9 títulos), os Lakers nos 80 (5 títulos), os Bulls nos 90 (6 títulos), os Lakers e os Spurs nos anos 2000 (4 e 3 títulos respectivamente)...

Não faltaram também "coadjuvantes de luxo" no passar dos tempos, como os Lakers e seus 6 vice-campeonatos nos anos 60, os mesmos Lakers e os Celtics se alternando nos títulos nos anos 80, Blazers e Jazz 2 vezes vice-campeões nos anos 90 e o Heat com 2 títulos e 2 segundos lugares entre 2011 e 2014.

A questão é que agora, devido ao maior alcance/visibilidade dos jogos e das notícias (e viva a internet!), cada vez mais pessoas veem isso.

Então, aqui do meu canto, eu espero que essas pessoas aproveitem o momento.

E lembrem-se sempre que a NBA, além de um jogo, é um show, um espetáculo, uma forma de entretenimento e também um produto comercial. Todos os milhões de dólares envolvidos que o digam...

#ILoveThisGame

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Sobre o Autor:

André C. Rocha

André C. Rocha

Apaixonado pela NBA desde que viu o Dream Team em 92, torcedor do Bulls e defensor da tese de que "73 não vale nada sem um título". Autor dos perfis Entrequatrolinhas no FB (facebook.com/entrequatrolinhas) e TWT (twitter.com/andre_c_rocha).

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Reinaldo Sebastião

Reinaldo Sebastião

Adorava sonic
★★★★★DIA 09.01.19 21h42RESPONDER
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